L’histoire du jeu de Uno

Le jeu de Uno est devenu l’un des plus populaires jeux familiaux. Mais connaissez-vous son origine ? Saviez que ce jeu de cartes était déjà quarantenaire ?

A l’origine du jeu de Uno, une querelle familiale

Tout part du 8 américains, un jeu populaire et fréquemment joué (une belotte locale). Nous sommes dans l’Ohio, il y a 40 ans. Merle Robbins et son fils Ray sont en désaccord sur les règles de leur jeu favori. Ils décident donc de créer des cartes plus visuelles afin de lever toute ambiguité et stopper leurs disputes régulières. Il créent alors des cartes de couleur qui feront la base du jeu et des règles de Uno moderne.

jeu de uno et cartes des années 70

Cette première version concoctée par Merle et Ray ne tarde pas à plaire à son entourage. Amis et familles adhèrent à ce 8 américain amélioré. Tel un véritable American Dream, la famille Robbins décide alors de placer quelques économies dans une première réalisation industrielle de ce qui ne porte pas encore le nom de jeu de Uno. Il écoule dans les commerces locaux leurs premiers exemplaires avant de revendre rapidement le concept à International Games pour quelques 10aines de milliers d’euros.

Les débuts commerciaux du jeu de Uno

Les prémices de la commercialisation par International n’est pas ce que l’on peut appeler un réel succès. Le jeu de Uno a du mal à trouver son public dans les premiers temps. Les ventes restent marginales, majoritairement portées par des initiés et le bouche oreille. Avec une popularité aussi faible, les distributeurs et les magasins de jouets refusent d’investir massivement dans le produit d’International Games.

packaging original du jeu de uno
Packaging original du jeu de Uno

Mais rapidement la donne change, le bouche à oreille fait son effet. Devant le faible nombre de copies distribués la première année, à peine 5 000, le grand public peine à trouver le jeu. Devant une telle demande, une grand surface KMart, décide finalement de proposer dans ses linéaires le fameux jeu de Uno. New York et la Californie deviennent les premiers grands fans de la licence avant qu’elle ne s’étende à la fin des années 70 et début des années 80 au monde entier !

La consécration internationale

Après quelques années, International Games et son jeu de cartes ont inondé le monde. Plus de 50 millions de copie sont envoyées dans le monde entier après les premiers grands succès US. Le Uno est désormais un incontournable mondial. En 1992, International Games est racheté par Mattel qui va donner un nouveau souffle au jeu.

De nombreuses variantes du jeu de Uno vont voir le jour afin de redynamiser chaque année la licence. Ces dernières se feront tantôt sur le contenu de la boîte (Uno Deluxe, Uno Extrême….) avec des options de jeux supplémentaires. Tantôt sur l’esthétique des cartes avec par exemple des accords avec d’autres licence. Par exemple, l’excellent jeu de Uno Mario, ou des versions Reine des Neiges, Avengers, Par Patrouille…